Whiplash is een hevige pijn in de nek door een krachtige, snelle heen-en-weer beweging van de nek. Het heet een whiplash omdat je nek tijdens een ongeluk een beweging maakt als een zweep. Whiplash komt meestal voor tijdens een auto-ongeluk, maar deze blessure kan ook het gevolg zijn van een sportongeluk of fysieke mishandeling. De meeste mensen herstellen weer binnen een paar weken van een whiplash door middel van een behandelplan en pijnmedicatie. Ook al herstellen er veel mensen van een whiplash, het kan ook zo zijn dat het chronische halspijn en andere langdurige complicaties veroorzaakt. In deze blog gaan we het hebben over symptomen, oorzaken, gevolgen, en complicaties van whiplash en wanneer een doktersbezoek nodig is.

Symptomen

Symptomen van whiplash ontwikkelen zich meestal, maar niet altijd, binnen 24 uur na de verwonding of ongeluk. Deze symptomen kunnen onder andere zijn:

  • Nekpijn en stijfheid
  • Verergering van de pijn met nekbewegingen
  • Verlies van bewegingsbereik in de nek
  • Hoofdpijn, meestal vanaf de schedelbasis.
  • Zachtheid of pijn in de schouder, bovenrug of armen
  • Tintelingen of gevoelloosheid in de armen
  • Vermoeidheid
  • Duizeligheid

Minder vaak voorkomen symptomen zijn:

  • Wazig zicht
  • Een piep in de oren (tinnitus)
  • Slaapstoornissen
  • Irriteerbaarheid
  • Moeite met concentreren
  • Geheugen problemen
  • Depressie

Wanneer moet je een dokter bezoeken?

Eigenlijk moet je altijd naar de dokter gaan als je een ongeluk met je nek hebt gehad en een van bovenstaande symptomen hebt. Het is dan belangrijk dat er een snelle en nauwkeurige diagnose wordt gesteld, want dit kan het effect van eventuele botbreuken of weefselschade nog beperken. Whiplash valt onder letselschade en deze kan dus worden vergoed worden.

Oorzaken

Een whiplash wordt vaak veroorzaakt door:

  • Auto-ongelukken. Aanrijdingen van achter is een veelvoorkomende oorzaak van whiplash, dat komt omdat in dit scenario vaak die heen-en-weer beweging in de nek plaatsvindt.
  • Fysieke mishandeling. Whiplash komt ook wel voor in de context van fysieke mishandeling, dit komt vaak door slaan of schudden van een persoon.
  • Contactsporten. Tackles in allerlei soorten sporten kunnen voor nare situaties zorgen. Een whiplash is hier geen uitzondering in

Gevolgen

Whiplash treedt meestal op wanneer het hoofd krachten een heen-en-weer beweging maakt. Deze beweging kan gewrichtsbanden en spierweefsels uitrekken, het zenuwweefsel beschadigen, spier aanhechtingen kunnen beschadigd raken, tussenwervelschijven kunnen ontwricht worden en wervelgewrichten kunnen verschuiven.

Complicaties

De meeste mensen die een whiplash hebben gehad voelen zich naar een paar weken al stukken beter. Er zijn helaas ook gevallen waar de complicaties maanden of jaren na het incident nog aanhouden. Het vervelende aan whiplash is, dat het moeilijk te voorspellen is hoelang een persoon nodig heeft om te revalideren. In het algemeen is het zo dat de kans op chronische pijn groter is als de eerste symptomen na het incident hevig zijn en snel optreden. Denk dan aan:

  • Ernstige nekpijn
  • Hoofdpijn
  • Pijn die verspreidt naar de armen

De volgende factoren maken de schade van een whiplash erger:

  • Als je al eerder een whiplash hebt gehad
  • Oudere leeftijd
  • Al bestaande rug- of nekklachten

Conclusie

We hopen dat deze blog je heeft kunnen helpen in het herkennen en begrijpen van de whiplash. Gevolgen en complicaties die je kan ervaren van een whiplash kunnen per geval erg verschillen. De één herstelt na een aantal weken, bij de ander kan het maanden of zelfs jaren duren. Let goed op wat je symptomen zijn, en wij raden aan dat als je denkt dat je een whiplash kan hebben gehad om gewoon een bezoekje aan de dokter te doen.